Berichten

De heksen van Chéu

Het verleden van het kleine dorp Chéu, in de Florentinois, heeft iets huiveringwekkends. Dertien eeuwen lang werd de gemeente ervan beschuldigd het hol van de duivel te zijn en door heksen te worden bevolkt.

Op het eerste gezicht lijkt het niet logisch. Het dorp Chéu ligt er vredig bij. Ver weg van het angstaanjagende verleden.

Er doen veel verhalen de ronde. Ze worden van generatie op generatie verteld: Koeien die gek worden, langdurig raadselachtig geschreeuw in de nacht, jonge vrouwen die letterlijk bezeten zijn, schapen die met elkaar vechten, kinderen die op mysterieuze wijze sterven… Tussen de 6e en 19e eeuw was Chéu het toneel van een echte heksenjacht die duurde tot 1829. In dat jaar werd het dorp verwoest en ‘gezuiverd’ door een enorme brand. Bijna tweehonderd jaar later hangt de schaduw van de legende nog steeds over het dorp.

Er is echter niets dat ons doet herinneren aan die woelige tijden. Geen monument, niets. Alleen in het archief van de gemeente en in de bibliotheek van Saint-Florentin kun je wat documenten vinden over deze heksenverhalen.

De reputatie van Chéu was zo rampzalig dat zowel de kerk als het Parlement van Parijs gealarmeerd werd. Om het kwaad te bestrijden werden vanaf 1691 allerlei maatregelen getroffen: kruisbeelden plaatsen, dode kraaien aan deuren hangen en zelfs brandstapels oprichten om vrouwen te doden die heksen zouden zijn. Ook de ‘koud water beproeving’ (het proces bij de rivier) werd in ere hersteld. Iedereen die verdacht werd van hekserij werd in het water gegooid: als het lichaam zonk, werd het door God ontvangen en was hij of zij dus onschuldig. Als het lichaam bleef drijven was dat het bewijs dat de verdachte schuldig was. Maar veel inwoners van Chéu wisten hoe ze moesten zwemmen en wisten om deze manier te ontkomen. De autoriteiten verklaarden dit als een truc van de duivel.

Montesquieu meldt dat de meeste van de van hekserij beschuldigde vrouwen oud, kwetsbaar en zelfs skeletachtig waren, omdat ze in de marge van de samenleving leefden. Ze hadden daarom de neiging om te blijven drijven. Deze test werd al toegepast in Mesopotamië, waar ze dit ‘het oordeel van de rivier’ noemden.

Een radicalere aanpak

Vanaf dat moment koos de overheid voor een andere aanpak. De verdachte werd nu vastgebonden voordat hij in het water werd gegooid. Deze aanpak had meer resultaat: ofwel hij verdronk, wat een teken was dat hij een goed christen was en een herinnering aan God. Of hij zou naar boven komen, wat betekende dat hij door God werd afgewezen en dus schuldig was. De verdachte werd daarna opgehangen en verbrand. Er wordt geschat dat in Chéu tientallen mannen, vrouwen en kinderen op deze manier zijn gedood.

Het was nogal vreselijk, maar het was meer uit onwetendheid dan uit boosheid. Chéu was een naar binnen gekeerd dorp. Als iemand vandaag de dag koorts heeft, neemt men aan dat hij ziek is. Vroeger werd je dan al snel als heks beschouwd. Ik ben er niet trots op, maar dat is onze geschiedenis. Het komt regelmatig voor dat mensen willen weten wat er hier vroeger speelde. Ik vertel deze legende dan met plezier en besluit mijn verhaal altijd met de zin: En in 1829 werd ons dorp gezuiverd,’ aldus burgemeester Maurice Henriot.

Dit legendarische verhaal zou mettertijd paradoxaal genoeg een echte toeristische trekpleister voor Chéu kunnen worden. De heksen hebben waarschijnlijk hun laatste woord nog niet gezegd…

Sinds 2009 wordt elk laatste weekend van september de heksendag georganiseerd. Het zal dit jaar niet plaatsvinden, vanwege de gezondheidscrisis.

Aart Sierksma

Bron: L’ombre des sorcières de Chéu [Nicolas Ruiz]

Dit bericht is 227 keer bekeken

borden langs de snelweg

Welke toeristische locaties krijgen binnenkort een bord langs de snelweg

Vertaald uit FR naar NL

Vanaf het einde van het jaar zullen de bruine borden langs de snelwegen in de Yonne worden vervangen. Er komen nieuwe borden met nieuwe locaties voor in de plaats.
De traditionele bruine borden zijn volgens APRR (‘Autoroutes Parijs-Rhin-Rhône’) te oud. De oudste staan er al bijna 40 jaar. “Een eerste serie is al goedgekeurd door de prefectuur,” zegt Anne Jerusalem. Ze is vice-presidente van de raad en heeft toerisme in haar portefeuille.

Een bord voor Chablis?
Vanaf het einde van het jaar 2018 krijgen automobilisten de kastelen van Maulnes en Tanlay te zien. Net als het kasteel met de prachtige tuinen van Ancy-le-Franc. Daarnaast komen er borden van Auxerre met de kades langs de Yonne, van Guédelon (een middeleeuwse kasteel) en van de steden Sens en Saint-Florentin. Ook Tonnerre met ‘la Fosse Dionne’ is van de partij. (Een bron met een grote wasplaats uit de achttiende eeuw)
De tweede serie kan vóór de zomervakantie van 2019 worden geïnstalleerd. Dan gaat het om borden van de plaatsen Pontigny, Vézelay, Avallon, Montreal en Saint-Fargeau.
De contouren van de derde fase zijn nog niet bekendgemaakt. Volgens onze informatie wordt er dan ook een bord van Chablis geplaatst.

Lees meer

Dit bericht is 14 keer bekeken

velotrain

We hebben de fietstrein tussen Cordesse en Barnay getest

Vertaald uit FR naar NL

Vanaf de zomer van 2018 is de vélorail, die van het station van Cordesse naar het station van Barnay gaat, toegankelijk voor het publiek. Het is de eerste elektrische fietstrein in Frankrijk.

Ondergetekende heeft met twee collega’s de Vélorail uitgeprobeerd en ik kan u zeggen dat we het met veel plezier hebben volbracht. De afstand bedraagt ongeveer 12 kilometer. Ik ben niet bepaald sportief, heb geen jeugdige uitstraling en houd van lekker eten. Maar de negen vélorails die Olivier Curie aanbiedt, allemaal uitgerust met een elektrische trapondersteuning, maken de rit zeer aangenaam en zorgen ervoor dat je de omgeving op een andere manier kunt ervaren.

Een primeur in Frankrijk
Natuurlijk bestaat de vélorail al jaren, maar Olivier Curie is de enige die een hele vloot van fietstreinen met elektrische ondersteuning aanbiedt.
Voordat we vertrekken, luisteren mijn teamgenoten en ik eerst naar de veiligheidsinstructies. Daarna zetten we onze zadels op de juiste hoogte en vertrekken. De ijzeren wielen maken een geluid alsof je aan het schaatsen bent, vanwege de natte rails. We zijn weg zonder de minste inspanning. Noch ons eigen gewicht, noch het gewicht van de machine wordt tijdens het trappen gevoeld. Geleidelijk verlaten we het station van Cordesse in de richting van Barnay. Dit deel is al in juni open gegaan voor publiek. De rest van de route naar Manlay werd in juli geopend. Bestuurlijke vertragingen leidden ertoe dat Olivier Curie in het begin slechts zes kilometer parcours kon openen. Met Manlay (Côte-d’Or) als eindpunt op ongeveer 12 kilometer, is het mogelijk om een dikke twintig kilometer heen en terug af te leggen.”
Michelines

Het geluid dat de fietstrein op de rails maakt, een karakteristiek tac tac, vinden we ouderwets aangenaam. Het doet ons denken aan de ‘Michelines’ (Een lichte autotrein, waarvan de wielen zijn uitgerust met speciale banden, ontwikkeld door het bedrijf Michelin in de jaren 1930).

Lees meer

Dit bericht is 12 keer bekeken

sluiswachtershuis

Wie zit er achter de tekeningen op het sluiswachtershuis in Vincelles?

Vertaald uit FR naar NL

Langs het canal du Nivernais, vlakbij het dorp Vincelles, vind je het oude sluiswachtershuis van Rivottes. Er is daar iets bijzonders aan de hand. Het is gedeeltelijk bedekt met tal van kunstzinnige tekeningen en portretten.

De fietsroute langs het canal du Nivernais is een populaire route voor wandelaars en vooral fietsers. Vijftien kilometer ten zuiden van Auxerre vind je sluis nummer 72. De meeste mensen fietsen er gewoon voorbij, maar als je even stopt zie je het direct. Vreemde figuren (waaronder twee engelen en een vampier) kijken je aan… En als je heel goed zoekt, ontdek je een kleine handtekening die nauwelijks zichtbaar op een van de stenen is geschreven.
Deze tekeningen zijn in 2013 gemaakt door Hervé Vilette. Deze 48-jarige Icaunais, geboren in Tanlay, woont nu in Lucy-sur-Cure. “Ik heb twee jaar, tijdens het zomerseizoen, de doorvaart bij de Rivottesluis geregeld als sluismeester”, zegt hij. “Ik hield erg van de omgeving, van de uitgestrektheid en de mooie, rustige plek. Ik herinner me nog dat de slinger (ook wel spindel genoemd) van de vergrendeling moeilijk te hanteren was. Het was hard werken om de boten doorgang te verlenen.”

Hervé Vilette profiteerde van zijn vrije tijd. Sommige dagen waren erg rustig. “Eén van de dingen die ik in die tijd geleerd heb is fietsen op een éénwieler. Ik speelde ook veel gitaar, nam foto’s, las boeken en tekende. Tijdens het tweede seizoen, in de zomer van 2013, ben ik begonnen met mijn eerste tekeningen te maken op het sluiswachtershuis. Ik schilderde al sinds 1996.”
“Op een dag zei ik tegen mezelf: ik moet de aandacht van de watersporters trekken. Ik maakte m’n eerste tekening met potlood. Ik wilde natuurlijk het huis niet beschadigen. De tekeningen konden makkelijk weer met een gummetje uitgeveegd worden.”

Lees meer

Dit bericht is 13 keer bekeken

jager in Yonne

Aan welke veiligheidsregels moeten jagers zich houden?

Vertaald uit FR naar NL

Het jachtseizoen is afgelopen zondag 16 september weer geopend in de Yonne. Het seizoen duurt tot 28 februari 2019. De jagers moeten zich aan allerlei strenge regels houden. Wat zijn eigenlijk de veiligheidsvoorschriften?
De regels voor de jachtveiligheid kun je terugvinden in het departementale jachtbeheersplan. Het plan is deze winter aangepast en vernieuwd en is donderdag 13 september gepresenteerd door de voorzitter van de jagers van de Yonne en de directeur van de Departementale Federatie van jagers van de Yonne, tijdens de zitting van de Kamer van Landbouw.

Drie incidenten vorig seizoen
federatie jacht Yonne In de praktijk is de jacht zeer gereguleerd. Jagers moeten bepaalde verboden en verplichtingen respecteren. “In het departement de Yonne hebben we te maken met erg weinig ongelukken tijdens de jacht,” verzekert Jean-Marie Sernet, assistent van het hoofd van de afdeling van ‘l’Office national de la chasse et de la faune sauvage de l’Yonne’. “Er waren slechts drie incidenten. Alle drie veroorzaakt door onvoorzichtigheid. Schoten bij huizen en een hond door een kogel geraakt. Er waren geen menselijke slachtoffers, anders zouden het ongelukken zijn.”

Lees meer

Dit bericht is 14 keer bekeken

De sterke en zwakke kanten van Avallon

Vertaald uit FR naar NL

Wat vinden toeristen van de stad Avallon? Hoe hebben ze Avallon leren kennen? Wat vinden ze goed en wat zouden ze graag anders zien?
We zijn op zoek gegaan naar toeristen op vakantie in ‘l’Avallonnais’ en hebben hun meningen en indrukken van de stad verzameld. We hebben gesproken met allerlei mensen zowel in de straten van het centrum als op de campings. Dit is wat zij ervan vinden.

Sterke punten
Bijna alle toeristen geven aan dat ze blij verrast zijn door de mooie architectuur en de sfeer in de stad. Nathalie en Guy uit de Cher spreken van een “levendige stad met de wereld op straat”. Hans en Martine uit Maastricht worden verleid door “het landelijke en originele centrum, met de prachtige gebouwen.” Adeline en Sylvie uit Lille noemen Avallon een charmante stad, met een middeleeuwse sfeer vol oude geplaveide straten en vestingwallen.

Anderen, zoals Margot en René, vinden het heel aantrekkelijk dat je in Avallon nog gratis kunt parkeren. Waar zij ook erg enthousiast over zijn, is ‘le circuit de la Grenouille’ (een bewegwijzering met kikkertjes). “Dat heeft ons erg geholpen om de stad te ontdekken in tegenstelling tot andere steden in de omgeving waar alles minder goed aangegeven is, zoals bijvoorbeeld in Clamecy.”

Lees meer

Dit bericht is 93 keer bekeken

navette in zomer in Autun

Een toeristische shuttle zonder chauffeur in Autun

Vertaald uit FR naar NL

In maart is de elektrische shuttle zonder bestuurder in het centrum van Autun getest. “Ons doel is om deze service aan toeristen en inwoners van Autun te bieden deze zomer,” zegt de burgemeester van Autun, Vincent Chauvet. De shuttle zal de passagiers van het ‘Place du Champ de Mars’ naar het toeristische centrum rond de kathedraal brengen. Bij het ‘Place du Champ de Mars’ is voldoende parkeergelegenheid. “Het historische hart van Autun met zijn smalle en glooiende straatjes trekt veel toeristen,” zegt Anne Pasquet, recreatiemedewerkster van Autun. “Het is ook een populair gebied voor de inwoners van Autun om te wandelen en te ontspannen. Maar vaak zie je in dit deel van de stad heel veel auto’s rondrijden, die voor gevaarlijke situaties zorgen. Dat creëert de nodige spanning tussen weggebruikers en voetgangers.”

Lees meer

Dit bericht is 14 keer bekeken

hoofdstraat Vezelay

Steeds minder toeristen in Vézelay

Vertaald uit FR naar NL

De basiliek van Vézelay heeft tussen de achthonderd duizend en één miljoen bezoekers per jaar.

Basiliek Vezelay“Het toerisme is duidelijk afgenomen de laatste jaren. Ik heb een zaak in de hoofdstraat en zie het steeds minder worden. Zesentwintig jaar geleden heb ik me hier gevestigd en de achteruitgang is al zo’n tien, twaalf jaar bezig. Deze zomer waren er zaterdagen waarop we niemand op straat zagen,” merkt Aïda Garnier op. Ze is eigenaar van de ‘Miellerie du Vézelien’ aan de rue Saint-Pierre. “Tegenwoordig willen toeristen meer dan alleen een basiliek. We zijn niet in staat om ze langere tijd vast te houden. Om half acht, acht uur is er niemand meer in de straten van het dorp.”

Parkeren is een probleem
“Er zijn veel klachten over de prijs en de bereikbaarheid van de parkeerplaatsen,” zegt de winkelier. Kritiek die ook Jean-Philippe hoort. Hij runt de aardenwerkboetiek ‘Faiencerie d’art et créations Colas’ in Vézelay. “Mensen zijn verbaasd over de prijs voor het parkeren. We zouden gratis parkeerplekken moeten hebben, desnoods iets verder van het centrum. Ik werk hier sinds 1978 en merk dat er steeds minder mensen komen. Het kan zijn dat het te wijten is aan een moeilijke economische periode. Er zijn minder winkels, dat heeft ook invloed op de dynamiek van het dorp. En je moet weten wat je wilt. We werken hier van 14 juli tot 15 september. In toeristische steden moet je eigenlijk zeven dagen per week open zijn tijdens het seizoen. Bovendien is het niet zo, dat veel toeristen gelijk staat aan hoge inkomsten. Mensen komen voor de basiliek. We zien toeristenbussen komen en vertrekken zonder dat de mensen verder het dorp bezoeken. Tien jaar geleden was dat heel anders.”

 

Lees meer

Dit bericht is 100 keer bekeken

sarcofagen, Quarré-les-tombes

Het mysterie van de 112 sarcofagen

Vertaald uit FR naar NL

sarcofagen, Quarré-les-tombesIn Quarré-les-Tombes, een dorp in de Morvan, ligt een legende rondom de kerk. Een verhaal met een relatie naar St. Georges (christelijke martelaar uit de IVde eeuw). De kalksteenkisten die uit de Merovingische periode (5de-8de eeuw) dateren, werden in de 7de eeuw in Quarré-les-Tombes geplaatst.

Maar waar komen ze vandaan? Dit raadsel houdt de inwoners al jarenlang bezig.
In de achtste eeuw bedreigden de Arabieren Gallië, nadat ze Bourgondië hadden geplunderd. Vervolgens stonden ze voor de poorten van Quarré. Er ontstond een bloedige strijd tussen de Merovingen en de Saracenen in het veld Cullan in Quarré. “De strijd waarin Renaud, de zoon van Aymon, de koning van de Ardennen, de held werd. Maar toen de gevechten op het hoogtepunt kwamen, liet de ongelukkige zich door het lied van de nachtegalen afleiden en viel in slaap aan de voet van een eikenboom,” aldus Catherine Robbé (vicevoorzitter van de vereniging Vrienden van de kerk Saint-Georges).

De nachtegalen stopten met zingen in het bos van Quarré
“Het heldhaftig gedrag van St. Georges veranderde echter de gang van zaken, die tot op dat moment door de diepe slaap van Renaud werd bepaald. Met zijn speer ontwaakte hij de held van de strijd, die onmiddellijk weer controle kreeg om de Merovingers te verslaan.”
St. Georges, in verlegenheid gebracht door de dood van zoveel soldaten tijdens de slag van Quarré, liet een groot aantal kalksteenkisten in het dorp plaatsen. “Sindsdien bepalen de sarcofagen het karakter van dit dorp terwijl de nachtegalen, die bijna voor een zware nederlaag voor de zoon van de koning van de Ardennen hebben gezorgd, niet meer zingen in het bos van Quarré.”

Lees meer

Dit bericht is 48 keer bekeken

janus

Janus, de patroon van de Arroux

Vertaald uit FR naar NL

janusVanuit de stad zie je op een afstand in het dal van de Arroux, in de wijk La Genetoye, een imposant en alleenstaand gebouw, genaamd de tempel van Janus. Hij kijkt over Autun en beschermt de toegang tot de stad, het legendarische zusje van Rome.

Deze grote toren werd eerst de toren van de Genetoye genoemd. Volgens de advocaat Berthélémy de Chasseneuz komt de naam Genetoye af van ‘Genethliacus’ uit de astrologie. De toren zou ook een plek zijn waar de profeten werden geraadpleegd.

De eerste koning van Latium (Lazio) in Italië

Volgens de historicus Saint-Julien de Balleure zou je ‘Genetoye’ moeten uitspreken als ‘Jani tecto’. Léalité aarzelde in 1650 tussen Juno en Janus. Edme Thomas, een geestelijke en historicus uit die tijd, onderschrijft deze mening en beweert dat “de vorm van dit vierkante gebouw vergelijkbaar is met die van alle andere Janus tempels en de afbeeldingen zijn terug te vinden op de medailles van Nero”.

De tempel is vernoemd naar Janus, die de eerste koning van Lazio was. Lazio is een regio in Italië met Rome als rijke hoofdstad met een eeuwenoud verleden. Janus was de stichter van de Janiculum-heuvel waarvandaan je een schitterend uitzicht op de Romeinse stad had en nog steeds hebt. De grote tempel op deze heuvel draagt zijn naam.

Lees meer

Dit bericht is 35 keer bekeken