In Arthonnay produceert Gabriel Taviot houtskool.

Gabriel Taviot zet een oude traditie van houtskool bereiden voort. Een techniek die hij van zijn tante heeft geleerd en die hij deelt met zijn vrouw Laurence. 5000 jaar geleden werd deze techniek al toegepast.

Het klinkt net als glas,’ zegt Gabriel Taviot. Tegenover hem, op zijn bureau liggen drie stukken houtskool. ‘Het is niet zomaar houtskool hoor, dit is echt hoogwaardige houtskool. Het is niet zwart maar grijs en je handen worden er niet vies van’ zegt hij.

Zijn hoofdactiviteit is de zagerij en de houthandel. Hij is ongetwijfeld een van de laatste die dit zeer oude gebruik onder de knie heeft.

Het principe van een vulkaan

Het is een methode die teruggaat tot 3300 jaar voor Christus. Het is het principe van een vulkaan,’ legt hij uit. ‘Een centrale schoorsteen wordt gebruikt om de molensteen te verhitten. Het enige dat nodig is, is een sintel die door de schoorsteen wordt gegooid. Het gaat na een tijdje roken als een uitbarstende vulkaan. Op dat moment sluit je de schoorsteen af en het verhittingsproces van hout tot houtskool gaat starten. Als het onderaan breekt, weet je zeker dat het houtskool is geworden. Van de 20 ton hout (gemiddeld) blijft er twee ton houtskool over.’

Gabriel en Laurence laten ons met veel plezier en toewijding hun werk zien. ‘Laten we beginnen met de schoorsteen. Het hout is gemonteerd op een stellage van drie tot vier meter op een hoogte van anderhalve meter. Daar is het bedekt met rottend stro en aarde. We gebruiken beuk, esdoorn, haagbeuk en boomschors. We krijgen ook wat overblijft van andere houtzagerijen. Na 72 uur verhitten is de houtskool klaar. Het levert twee keer zoveel op als industriële houtskool,’ zegt Gabriel. ‘Het hout heeft meer dan 90% van zijn water verloren en het koolstofgehalte ligt dicht bij 90%. De kwaliteit is echt superieur.’

Theeceremonie, Eurodisney en de smederij van Guédelon

Gabriel Taviot produceert dus meer dan vijftig ton houtskool per jaar. De klanten zijn voornamelijk particulieren, ook al heeft de concurrentie van gas-barbecues de markt doen dalen. Maar deze kwaliteits-houtskool wordt ook gebruikt in smederijen, in restaurants, in Eurodisney en zelfs voor Japanse theeceremonies. En ook om de Guédelon-smederij, die van maart tot november non-stop aangestoken blijft, van brandstof te voorzien. ‘Het verbranden van onze kolen duurt veel langer.’

De traditie zou eigenlijk voortgezet moeten worden. Onze zoon doet op dit moment een bosbouw opleiding en zou zich in de toekomst bij het familiebedrijf moeten aansluiten. Hij heeft de passie. Hij is net als ik en is nergens bang voor.’

Aart Sierksma

Bron: À Arthonnay, Gabriel Taviot produit du charbon de bois comme il y a plus de 5.000 ans

  • Bekeken103